Après treize années de compétition au plus haut niveau du rallye automobile, Mikko Hirvonen décide de mettre un terme àsa carrière en championnat du monde des rallyes. Le pilote finlandais disputera sa dernière course à l’occasion du Wales Rally GB qui viendra clôturer la saison 2014.

Avec 162 départs en WRC, 15 victoires, 68 podiums et quatre titres de vice-champion du Monde des Rallyes, Mikko Hirvonen a eu une carrière bien remplie. Depuis ses débuts sur la scène mondiale en 2002 jusqu’à aujourd’hui, il a vécu des moments inoubliables :

“J’ai tellement d’incroyables souvenirs de ces 13 saisons! J’ai eu l’opportunité de réaliser mon rêve d’enfant! J’ai voyagé dans le monde entier, rencontré des gens fantastiques et j’ai aimé chaque course et chaque bagarre que j’ai pu livrer contre des pilotes d’exception. Certaines que j’ai gagnées et d’autres que j’ai perdues mais ce qui est sûr c’est que je m’en souviendrai jusqu’à la fin de mes jours avec un grand sourire aux lèvres.”

Pour Mikko, ces treize précieuses années ont été dédiées en priorité au rallye automobile. Le pilote scandinave ressent aujourd’hui le besoin de consacrer plus de temps à sa famille:

“Pendant toutes ces années de compétition, j’ai beaucoup pensé à moi. La course a occupé une grande place dans mon existence et le rythme des rallyes a toujours été intense. Chaque minute a été un grand bonheur et même si aujourd’hui j’aime toujours piloter, je souhaite également me concentrer d’avantage sur d’autres choses importantes qui font partie de ma vie comme mes enfants et ma famille. Il y a également beaucoup de domaines que je n’ai pas encore exploré et je voudrais m’ouvrir à de nouvelles expériences.”

Ces nouveaux challenges qui pourraient attirer le pilote finnois ne signifient pas pour autant un retour immédiat à la compétition:

“Comme tout passionné de sport automobile, je ne suis pas seulement un adepte de rallye! J’ai toujours aimé avoir un œil sur d’autres disciplines. Mais si j’ai l’opportunité de relever de nouveaux défis dans un futur proche, ce sera avant tout pour le plaisir. Pour le moment je veux juste ralentir et prendre le temps de découvrir les possibilités qui s’offrent à moi.”

“Je souhaite remercier toutes les personnes sans qui la plus belle aventure de ma vie n’aurait jamais pu commencer. Ma famille, mes amis, mon copilote Jarmo, mes partenaires, les équipes avec lesquelles nous avons évolué au fil des saisons grâce à leur travail et leur passion sans faille. Et bien sûr, mes fans qui ont été là dans les bons comme dans les mauvais moments et qui nous ont apporté un support et un réconfort inconditionnels. A tous, un grand merci.”

 

SI MIKKO NE DEVAIT RETENIR…

…qu’un seul rallye…

C’est vraiment difficile! Il y a eu tant de beaux rallyes, de belles bagarres! Je peux dire que je les ai tous aimé et je ne peux en retenir qu’un seul mais certains ont eu une saveur particulière. Notre première victoire en Championnat du Monde lors du Rallye d’Australie en 2006 a été un moment très spécial. Notre victoire au Wales Rally GB en 2007 l’a été tout autant. Je me souviens de ce podium que nous avons partagé avec Marcus (Gronholm) et Seb (Loeb). Chronologiquement la dernière du top 3 mais la première dans mon cœur, la victoire au Rallye de Finlande en 2009, à la maison avec ma famille et mes amis. C’est un souvenir unique.

…q’une seule bagarre…

Je dirais beaucoup de bagarres avec un seul pilote: Sébastien (Loeb)! Elles représentent nos plus belles batailles et celles que j’ai le plus adorées qu’elles aient été gagnées ou perdues. C’était fantastique! Seb a été un adversaire et un co-équipier pour qui j’ai eu et j’ai toujours beaucoup de respect et je pense que c’était réciproque.

…qu’une seule voiture de course…

Je dirai la Ford Focus. C’est la voiture avec laquelle j’ai disputé le plus de courses, à bord de laquelle j’ai eu mes plus grands succès.

…qu’une seule année…

Encore une fois, je ne peux en choisir qu’une. Certaines ont été fantastiques, d’autres difficiles mais cela fait partie du jeu. J’ai aimé chacune d’entre elle et je ne regrette rien de ces 13 années de passion, de plaisir et de bonheur.

…qu’un mot pour parler de Jarmo.

“Privilège” car cela a été un privilège de travailler avec Jarmo. Rien de tout cela ne serait arrivé sans lui. Nous nous sommes rencontrés pour la première fois à l’aéroport d’Helsinki, en 2001, avant de nous envoler vers l’Italie où nous devions disputer notre premier rallye ensemble. Cela a été le début d’une belle amitié. Ces 13 années, ponctuées de fous rires, d’aventures, de victoires, de défaites et de passion, nous les avons vécues ensemble. Et je sais que ce n’est pas terminé! Nous allons en partager encore beaucoup d’autres car nous avons encore quelques belles pages à écrire dans notre cahier de notes!

 

STATISTIQUES DE MIKKO EN CHAMPIONNAT DU MONDE DES RALLYES

Départs : 162

Victoires : 15

Deuxième places : 28

Podiums : 68

Nombre de spéciales remportées : 259

Points marqués : 1192

 

Plus longue série de victoires consécutives : 4 en 2009

(Rallye de Grèce – Rallye de Pologne – Rallye de Finlande – Rallye d’Australie)

Plus longue série de podiums consécutifs : 8 (Rallye de Sardaigne 2009 à Rallye de Suède 2010)

Plus longue série d’arrivées dans les points consécutives : 22 (Rallye du Japon 2007 à Rallye du Portugal 2009)

Plus grand nombre de victoires sur le même rallye : Rallye d’Australie (2006 – 2009 – 2011)

 

Toutes les statistiques de :

Mikko: https://infogr.am/mikko-hirvonen-statistics

Jarmo: https://infogr.am/jarmo-lehtinen-wrc-statistics

 

LES TEMPS FORTS

1998

Premier Rally – Laihia Rally (Finlande) – Opel Kadett

 

2002

Premières courses en WRC à bord d’une Renault Clio Super 1600 privée

Champion de Finlande des Rallyes (Gpe A)

 

2003

Première saison officielle complète – Ford

Premiers points en WRC en se classant 6ème au Rallye de Chypre

 

2004

Pilote officiel Subaru

 

2005

Premier podium – Rallye de Catalogne – Focus WRC 03 privée

 

2006

Réintégration en tant que pilote officiel chez Ford.

Première victoire : Rallye d’Australie

7 podiums

3ème du Championnat du Monde Pilote

Titre Constructeur pour Ford

 

2007

3 victoires (Rallye de Norvège – Rallye du Japon – Rallye de Grande-Bretagne)

15 des 16 rallyes de la saison terminés dans les points

3ème du Championnat du Monde Pilotes

Titre Constructeur pour Ford

 

2008

3 victoires

11 podiums (sur 15 manches)

Premier titre de vice-champion du Monde des Rallyes

 

2009

11 podiums (sur 13 manches)

4 victoires consécutives

2ème titre de vice-champion du Monde des Rallyes

 

2011

2 victoires

8 podiums (sur 13 manches)

3ème titre de vice-champion du Monde des Rallyes

 

2012

Intégration à l’équipe officielle Citroën Racing

10 podiums (sur 13 manches)

4ème titre de vice-champion du Monde des Rallyes

 

2013

5 podiums (sur 13 manches)

 

2014

2 podiums (sur 13 manches)

 

LES SAISONS A LA LOUPE

Saison Equipe Départs Victoires Podiums Abandons Disqualif. Points Class. final
2002 Privé 3 0 0 1 1 0
2003 Ford 14 0 0 6 0 3 16e
2004 Subaru 16 0 0 4 0 29 7e
2005 Privé, Ford, Skoda 6 0 1 3 0 14 10e
2006 Ford 16 1 8 2 0 65 3e
2007 Ford 16 3 10 0 0 99 3e
2008 Ford 15 3 11 0 0 103 2e
2009 Ford 12 4 11 1 0 92 2e
2010 Ford 13 1 2 2 0 126 6e
2011 Ford 13 2 8 1 0 214 2e
2012 Citroën 13 1 10 0 1 213 2e
2013 Citroën 13 0 5 2 0 126 4e
2014 Ford 12 0 2 2 0 108 En cours
Total 162 15 68 24 2 1192